Hilaire d’Arles (401- 449) et Honorat de Lérins

 Sa jeunesse : Honorat  de Lérins

 Hilaire est  né en 401

Il est issu d’une riche famille

sans doute très proche de la famille d’Honorat de Lérins 

Il étudie l’éloquence et les belles-lettres.

puis  occupe un poste important dans l’administration impériale

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Deux 2 sources importantes nous aident  à mieux connaitre les relations entre Hilaire et Honorat 

« la vie de Hilaire d’Arles » écrite par Honorat de Marseille

et « la vie d’Honorat » écrite par Hilaire 

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Un jour à l’étonnement de tous

Honorat,le fondateur du monastère de Lérins 

quitte son île  pour aller chercher Hilaire

dans son pays natal

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L’affection pour un tel fils le ramena vers  sa patrie

 d’où l’avait chassé l’amour céleste (vie de Hilaire d’Arles 2,3 )  

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Il dit à Hilaire

« mon fils c’est enflammé par une inspiration divine …

que je suis poussé à revenir vers ces lieux (vie de Hilaire 3)

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Hilaire raconte lui même en écrivant la vie d’Honorat

Il tente de m’amener  d’une main douce à l’amour du Christ  

Quel remous alors s’élevèrent  dans mon cœur (Hilaire  Vie de saint Honorat 23,

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Qui était donc Hilaire pour Honorat

Serait il un fils selon la chair ?

ce n’est guère possible

Honorat avait quitté son pays vers 380

Hilaire est né en 401

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Etait il un neveu ?

Mystére !

Toujours est il que Honorat est très attaché à lui et le sera toujours

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Hilaire,attiré par la solitude, devient moine à Lérins

Hilaire finalement suivit son nouveau maître  jusqu’à Lérins

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Il se hâte de m’enfermer au désert

mais déjà à son exemple je désirais rester caché …

IL m’abreuve à cette source abondante de sagesse celeste qui était en lui (hilaire vie de st honorat )

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Eucher dans un poème destiné à Hilaire écrit

Plus que tout

 ce que je place et que j’aime en vous

C’est ce beau désir de la solitude

(Honorat de Marseille : vie d’Hilaire 6,2)

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Quand Honorat devint évêque  d’Arles

Hilaire se crut obliger de l’accompagner pour l’aider

Honorat de Marseille écrit

« apres avoir estimé que tu devais l’accompagner quand il fut élevé au pontificat ,

l’amour te ramena à, la solitude du désert (Vie d’Hilaire 8,13)

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2 ans plus tard à la mort d’Honorat 

Hilaire  avait été appelé à son chevet

Et repartit aussitôt 

Après lui avoir rendu les derniers honneurs ,

Il se hata vers la solitude du désert (vie de Hilaire 9)

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