Muhammad Ahmad al Mahdi (+1885) : Le Madhi du soudan

L’épopée du Madhi est longuement racontée par Zeltner dans son livre« les pays du Tchad dans la tourmente 1880-1903 »

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Zeltner  a pris ses sources dans « les mémoires » de Saltin  un autrichien ,engagé par Gordon et qui fut prisonnier  des mahdistes pendant plusieurs années

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Muhammad Ahmad

d’origine très humble lit le coran avec passion . Il se rend à Khartoum et devint le disciple de Muhamed Sharif

Il s’établit ensuite  sur un île du nil blanc

 « Cet homme pieux vivait en ermite dans une ile du Nil, »

Il écoute les plaintes des petits et leur récrimination contre les turcs qui les exploitent  

il arrive à rassembler autour de lui tous les mécontents du Soudan  

tels que les petits marchands d’esclaves dépouillés par le général anglais Gordon 

ou les paysans du nord exploités par les agents du fisc égyptien »

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Quand il est convoqué par les autorités de Karthoum, il répond avec hauteur

qu’il était par la grâce de Dieu maitre de ce pays et qu’il irait jamais à Khartoum pour se justifier

Les autorités envoient donc un troupe contre lui

mais les envoyés furent fraichement reçus et exterminés

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Rashid Bey

en 1881 le gouverneur de Fashoda, Rashid Bey lui même est exterminé

Rashid bey ,fut attiré au milieu d’une forêt  ,et là ,lui et ses hommes furent massacrés avant même d’avoir pu descendre de leurs chameaux tellement ils avaient été pris par surprise …l’allemand Berghof ,inspecteur de l’abolition de l’esclavage à Fashoda tomba aussi  dans ce combat ( p 61)

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Le général Hicks

Le Madhi s’installe à Al Obeid

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En Novembre 1883 une armée égyptienne de 10000 hommes  aux ordres du général Hicks  s’avance vers Al Obeid

6000 chameaux pressés les uns contre les autres ,au centre d’un carré …une cible idéal  pour un ennemi caché derrière un arbre  (p 63)

L’armée de Hicks est vaincue 

le Darfour désormais était sous la domination du Madhi

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Ce sont autant de miracles

Muhammed ,lui même étonné, y voit la main d’Allah et  se prend pour le madhi

le sauveur attendu par tous les musulmans

et les disciples affluent

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Le madhi écrit  alors plusieurs lettres à ses voisins 

pour leur demander de se rallier à lui

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le Général Gordon

Muhammed  fonde un État théocratique au Soudan avec comme capitale Omdurman où se trouve son tombeau.

il prend Khartoum le 26 janvier 1885 occupé par le général anglais Charles Gordon .

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mais peu de temps après ,en 1885 le Madhi meurt de la peste

il est remplacé  par son Khaliff Abd Allah  un arabe du Darfour 

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